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三孩快跑?人口政策不是數字遊戲,性別平等是生育率提高的前提

一個必須面對的人口現實是,中國的出生率不可能在短期內改變,社會老齡化是必然的趨勢。


2021年5月29日,貴州遵義,老人背著小孩在街上步行。 攝:林振東/端傳媒
2021年5月29日,貴州遵義,老人背著小孩在街上步行。 攝:林振東/端傳媒

2021年5月31日,距離第七次人口普查給出總和生育率1.3的數字不到一個月,中共中央政治局正式宣布將實施三孩生育政策。國際上通常以2.1作為人口世代更替水平,也就說,在自然狀態下,若人口總量要維持不變,則平均每對夫婦要有2.1個孩子。而1.3的生育率意味着每一代人口比上一代減少近40%。

日本被認為是低生育率的代表性國家。日本在2005年達到生育率的歷史最低點,為1.26,此後則回升並維持至1.4左右。生育率低於1.3,通常被認為是超低生育率水平。然而這遠不是最低點。中國另一個東亞鄰居韓國,總和生育率在2018年跌破1.0。如果生育率維持在這個水平,每一代人口將比上一代減少一半。

那麼,計劃生育是人口下降的主要推手嗎?中國的性別不平等如何抑制了生育率?經濟發展和教育擴張使中國男女之間更平等了嗎?開放三胎會達到預期的政策效果嗎?

本文將回答這些問題,並指出:反思人口政策,應改變宏觀調控人口的思路,因為人口不是數字遊戲。

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