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一杯台灣的Sexy Tea:「茶室」裡究竟喝的是什麼茶?

台灣這波疫情中,台北萬華地區的「茶室」接連出現確診案例,也讓外界好奇這「茶」為何能喝得如此親密?


2021年5月17日,台北萬華區的茶室。 攝:張國耀/端傳媒
2021年5月17日,台北萬華區的茶室。 攝:張國耀/端傳媒

5月17日,《Bloomberg》一篇〈Sexy Tea, the Lion King and Taiwan's Lost Innocence〉辛辣又不失幽默地總結了台灣近日的疫情風波:全力防堵感染源一年有餘,卻因貨機機師、萬華「茶室」與「獅子會」聚會的連鎖反應下,進入了社區感染階段。此後,又陸陸續續地公布多個確診案例是因為去了萬華「茶室」而感染。這讓許多人不禁好奇:這杯讓客人們趨之若鶩的「性感茶」究竟是什麼來頭?

本文作者陶曉嫚從2016年開始,便展開對按摩小姐、男師、酒店男女跨性別公關、經紀人與經紀公司、攬客幹部及助理、圍事、酒店投資者乃至於警察的一系列田野訪談,彙集成《我拿青春換明天:八大行業職場說明書,慾海求生的人物群像》一書。在她看來,要深入探討茶室文化,必得先從台灣性產業何時發展出一整套與「茶」有關的性暗喻歷史開始說起。

2021年5月13日,台灣Covid-19疫情進入社區感染階段,中央流行疫情指揮中心指揮官陳時中公布不明感染源確診個案的調查結果時,證實台北市萬華區「茶藝館染疫」個案和新北市蘆洲區獅子會群聚案間有「人跟人的連結」,可能為同一群聚案。

一時間全台既為了疫情失守而緊張,紛紛衝向藥局買口罩酒精、上超市搶購泡麵衛生紙,另一方面,由於病毒隨情慾流動,也讓「茶藝館」、「茶室」、「人與人的連結」變成台灣網路社群當紅的流行語。台北市長柯文哲、新北市長侯友宜也不消說,分別宣布轄區內八大行業(依法指舞廳、茶室、三溫暖、酒家、酒吧、妓女戶、音樂咖啡廳、理容院等)必須停業,一同防疫。

儘管同樣使用華文,但看在台灣以外的網友們眼中,「茶室」一詞著實令人難以理解:台灣茶室喝茶都很靠近嗎?是一邊喝茶一邊感染、沒有公用茶具?還是台灣人喝茶要交換用杯子?這樣純情的誤解,源自於世界各地對性產業的「黑話」,原就有強烈的本地性,外人難以理解。又例如其他地區的華文母語者來到台灣,一本正經地說:「我先去酒店放行李呢!」台灣人一副管理不住表情的模樣,乃是台灣的「酒店」不是單純提供住宿的旅館,是必須開桌點酒、有男女或跨性別公關陪侍、一坐下就開始計算點鐘的性產業。

追溯台灣的警政紀錄,1980年代台北市最時尚的情色場所,都掛牌為「咖啡店」,當時,咖啡還是稀奇的舶來品,而這些所謂的「咖啡店」,絕非現今的星巴克、露易莎一類連鎖店,以販售飲料輕食為招徠、店面走明淨敞亮的風格,它們的特色,是燈光昏暗、以高靠背沙發做出隱蔽空間,店頭的「前半段」沙發區坐著多名女侍讓客人選妃,雙方議定尺度後,便前往「後半段」更漆黑的包廂辦事,這也讓「喝咖啡」一度變成當年台北性交易的代名詞。

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