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白沙屯媽祖:七萬信眾、數百公里,一輛行進路線不定的「粉紅超跑」

一個位於台灣苗栗海濱的寧靜小鎮,每年農曆三月,總會吸引數萬信徒自四面八方而來,形成綿密的組織,隨著媽祖「進香」去。


台灣苗栗白沙屯,信眾聚集在拱天宮附近,等待媽祖起駕前往進香。根據主辦單位報名資料,共有超過七萬名信徒參與此一盛會。 攝:唐佐欣/端傳媒
台灣苗栗白沙屯,信眾聚集在拱天宮附近,等待媽祖起駕前往進香。根據主辦單位報名資料,共有超過七萬名信徒參與此一盛會。 攝:唐佐欣/端傳媒

農曆三月(即國曆四月),台灣俗語說,民間有「三月瘋媽祖」文化,即各地媽祖廟會舉辦進香(取香火維持靈力)、遶境(在本庄出巡)等儀式。去年,相關儀典多因疫情而停辦,今年則紛紛恢復辦理。

其中,以台中市大甲區的「鎮瀾宮媽祖」與苗栗縣通霄鎮「拱天宮白沙屯媽祖」最為知名,信眾自外縣市蜂湧而至,各自都有超過十萬信眾共襄盛舉。而白沙屯媽祖則以「行走路線不定」聞名:每年自苗栗走往雲林北港朝天宮(因祭祀有媽祖的「聖父母」而成為進香目的地)的時程是固定的,但沿途如何抵達目的地,全憑媽祖鑾轎「旨意」。

2010年,行政院文建會(現文化部)指定「白沙屯媽祖進香」為國家級無形文化資產重要民俗活動,在指定理由中,相關專家如此寫道:

「建於清同治二年的白沙屯拱天宮,每年初春便熱鬧準備一年一度的徒步進香活動,已代代相傳160多年。在台灣眾多的進香活動之中耗時最長、路程最遠的進香團。白沙屯媽祖徒步進香最大的特色是整個進香團行居無定所,一切隨神意,沒有人為安排,因為行走路線不定,充滿新奇,信徒皆深信且始終跟隨。顯示信仰之凝聚力,並形塑白沙屯媽祖信仰獨具的特色。」

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