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多邊自貿協定RCEP,對中共的地緣政治價值

中共或會在同美國的戰略競賽中勝出?


2020年11月15日,區域全面經濟夥伴關係協定(RCEP)簽署儀式採視訊方式,由簽署國的商務部長代表簽署,簽署國的領導人則在一旁觀看。 攝:VNA via AP
2020年11月15日,區域全面經濟夥伴關係協定(RCEP)簽署儀式採視訊方式,由簽署國的商務部長代表簽署,簽署國的領導人則在一旁觀看。 攝:VNA via AP

近期最大的經濟新聞,莫過於東盟10國與中日韓澳新5國簽署的區域全面經濟夥伴關係協定(RCEP),這個談判8年始達成的協定,覆蓋全球約46%人口,經濟總值佔全球GDP約30%。考慮到目前全球多邊主義正失去優勢,以及全球增長正處於放緩階段,RCEP的簽署對區域國家具有重大的地緣經濟意義,尤其對中共,還具有重要的地緣政治價值。

西方媒體喜歡把RCEP看作由中國牽頭或主導的多邊自貿協定,從形式上看,似乎是一個「誤讀」,因為RCEP由東盟倡議,東盟也主導了整個談判進程。但從實質看,鑑於中國在RCEP的人口和經濟總量佔近半,中國對RCEP的態度某種程度上確實能夠左右RCEP的談判內容和進度。若中國不配合東盟,其「主導」作用肯定實現不了。印度去年退出RCEP,雖然真實原因是其國內利益集團認為RCEP有損印度經濟,可藉口是中國主導了RCEP談判。

正因如此,中國也將是RCEP的最大受益者,這種受益不單是經濟上的,更是地緣政治上的,幾乎所有的經濟專家和國際關係學者在評價RCEP對中國的意義時,都認為它有助於打破美國意圖將中國排擠出國際經濟體系的做法,使中國更有能力同美周旋,抗衡其圍堵。所以在15國簽署協定的前夕,中國還在擔心美國會不會從中作梗,唆使日韓澳新四國中的一國或幾國不簽署。

根據中國商務部副部長王受文的說法,RCEP不僅是目前全球最大的自貿協定,而且是一個全面、現代、高質量和互惠的自貿協定,它涵蓋20個章節,包括貨貿、服貿、投資、知識產權、電子商務、競爭政策、政府採購等,涉及貿易投資自由化和便利化的方方面面。其中,在關税安排上,協定規定區域內90%以上的貨物貿易將最終實現零關税,且主要是立刻降税到零和10年內降税到零。服貿和投資開放水平顯著高於原有的「10+1」自貿協定。同時,RCEP還新增了中日、日韓兩對重要國家間的自貿關係,使區域內自由貿易程度顯著提升。換言之,雖然在RCEP涵蓋的區域內各國經濟發展水平參差不齊,但它並不是人們印象中的低水平多邊自貿區,事實上,它之所以談判八年才達成,一個原因即是談判條件的提高。

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